לפני כ-30 שנים, בסיומה של עונת המשחקים 1989-1988, עלתה לליגה הלאומית בכדורסל נשים, הליגה הראשונה אז, קבוצת הפועל קישון עמק יזרעאל. לציון המאורע החלו בעמק לחשוב על פגישת מחזור של השחקניות שלקחו חלק בקבוצה ההיא, והיו שותפות לפעילות של עשור ויותר בליגות הראשונות של כדורסל הנשים בארץ.

חלום שהתגשם. השחקניות הנרגשות, צילום: דוברות עמק יזרעאל

בעונת המשחקים 1992-1991, למשל, הצטרפה לקבוצה לראשונה שחקנית זרה. מדובר בנינה חדג'יאנקובה הבולגריה, שקלעה 42 נקודות במשחק חצי גמר גביע המדינה נגד רמת השרון והביאה במו ידיה את הניצחון.

קבוצת עמק יזרעאל העפילה לגמר הגביע, שם הפסידה לאליצור חולון שהיתה הקבוצה הטובה ביותר באותה תקופה.

אך עצם ההעפלה הביאה לקבוצה הקטנה את הזכות לקחת חלק במשחקי גביע רונקטי באירופה שזימנו להן טיסות ליוון ולליטא. "היינו הקבוצה הראשונה בארץ שעברה שלב בגביע רונקטי", סיפרה רלי הדר מקיבוץ יפעת.

נרגשות ובעיקר מאוד גאות, התקבצו החודש כ-30 שחקניות ובהפתעה גדולה הגיעה במיוחד מחו"ל גם נינה חדג'יאנקובה. יחד עם הבנות התייצבו למפגש גם המאמנים: רונן אידל, חיים בוכבינדר ואלון שמר, ומנהלי הקבוצה, בהם חוי צבעוני. עוד התייצבו למפגש המרגש משפחות, ילדים, אנשי קהילת הכדורסל בעמק ואוהדים רבים.

את האירוע פתח מנהל מחלקת הספורט באותן שנים במועצה, עמירם הלוי, המשמש היום כיו"ר איגוד הכדורסל. שיתף בזיכרונות העבר משה תרשיש, מנהל הקבוצה דאז. לאחר מכן התקיים משחק ראווה בו היו שותפות מרבית השחקניות.

"כאילו לא עברו 30 שנה. הבנות הראו שהן עדיין בכושר, שיחקו בכישרון רב וצלפו ביד רכה. חשוב לציין שהשחקנית רחל אמסלם משחקת באופן פעיל עד היום", אמר ארז ביטמן, מנהל מחלקת הספורט במועצה.

"אין ספק שזהו חלום שהתגשם עבורנו השחקניות", סיכמה הדר והודתה למחלקת הספורט במועצה שהיתה שותפה לקיום האירוע ולעמירם הלוי.