קשה להתעלם מהמציאות. בדרום אנחנו עדים לסבב הסלמה חדש בין ישראל ובין רצועת עזה. ובכל זאת, במרכז לחברה משותפת של גבעת חביבה, מנסים לשזור בין החברה הערבית ישראלית לבין זו היהודית, כשהמסקנה היא אחת: חייבים לחיות ביחד. האמצעי: כדורגל, אתם יודעים, המשחק שסביבו נע הכדור כולו בחודש האחרון.

"כדורגל לשלום" בגבעת חביבה. לא מפסיקים לחלום | צילום: ראוף פוגגה

במסגרת מיזם "כדורגל לשלום" נפגשו 75 ילדים יהודים וערבים מכיתות ד'-ו' מכפרים ויישובים קרובים לשלושה ימים בהם שיחקו כדורגל יחדיו. על הדרך הם השתתפו בסדנאות של דיאלוג משותף ופעילות חברתית.

למשחק הגמר שהתרחש אתמול (א') הגיעו לתמוך נציגים משגרירויות ארה"ב, גרמניה, קנדה וכן, גם ארגנטינה, זו שעמדה במוקד הסערה לפני כחודש וחצי, כשנבחרתה ביטלה את משחק האימון שלה בישראל.

במהלך הטורניר נערך משחק מיוחד שנערך בין הילדים המשתתפים בפרויקט לבין נציגים מן השגרירויות. בטורניר אימנו ארבעה מאמנים, ביניהם אחמד אבו נהיה, שמשחק בהפועל אום אל פאחם.

מנכ"ל גבעת חביבה, יניב שגיא, אמר:  "העולם כולו מתעסק בכדורגל בחודש וחצי האחרונים ואצלנו הכדורגל הוא כלי כדי לחבר בין ילדים לחיים משותפים, באמצעות לקיחת קבוצות שונות מיישובים נפרדים והפיכתם לקבוצות משותפות. כשילדים יהודים וערבים משחקים ביחד והשותפים שלהם הם בני העם השני, נוצרת זיקה אישית וקרבה גדולה. זה העתיד שלנו כחברה משותפת".

מנהל הפרויקט, זכריא מחאמיד: "אחד החלומות שלי הוא שכל ילד יהודי וערבי יוכלו לחוות את החוויה הזאת. הייתי רוצה שנגדל ושכל ילד יהודי וערבי יוכלו לפגוש אחד את השני, ללא הפחדים והחסמים. 
המסר חשוב- יהודים וערבים יכולים לחיות ביחד".