ילדי מלכיה שתלו עץ אלה חדש בגן הלאומי תל קדש, במקום שבו עמד בעבר עץ אלה בן מאות שנים שנפגע מפגיעת קטיושה במהלך מלחמת לבנון השנייה.

למען הדורות הבאים. נוטעים את העץ, צילום: מתת בן שושן, רשות הטבע והגנים

את הפעילות הסמלית בהשתתפות ילדי הקיבוץ הובילו מתת בן שושן, מנהלת מרכז חינוך והדרכה גליל עליון ברשות הטבע והגנים, ואורי ברגר מרשות העתיקות. היוזמה מטרתה להצהיר על המחויבות של הרשויות לשמירה על הטבע ועל המורשת לדור הנוכחי ולדורות הבאים.

לאורך השנים היה עץ האלה העתיק מוקד לטיולים עבור ילדי מלכיה. לאחר שעלה באש דאגה חברת הקיבוץ אורה ערמוני להנציח אותו באמצעות שלט המספר את סיפור הפגיעה בו.

הנטיעה המחודשת נעשתה בהשתתפות ילדי גן רקפת מהקיבוץ, שאף הכינו שלט חדש שיחליף את הישן.

הגן הלאומי משתרע סביב תל קדש, חורבות עיר עתיקה בגליל העליון המזרחי. האלמנט הבולט בגן הוא שרידי מקדש מהתקופה הרומית, שחזיתו ניצבת כבר כמעט 2,000 שנים ונחשבת למרשימה בישראל.

בסמוך לעץ האלה ולמקדש פזורים סרקופגים גדולים ומעוטרים. עוד במקום חורשה של עצי אלה אטלנטית עתיקים, שגילם מוארך בכ-500 שנה.

האלה העתיקה שניצבה בקדש נתנה מצילה למטיילים ולתיירים רבים בארץ ישראל, בהם גם מלכי אנגליה אדוארד השביעי וג'ורג' החמישי, והייתה חלק מנוף האתר העתיק עת סיירו בו ראשוני וגדולי חוקרי הטבע והארכיאולוגיה של ארץ ישראל במאה ה-19 וראשית ה-20.