לאור הפרסומים באמצעי התקשורת על תחלואת סרטן גבוהה בקרב חיילי הנח"ל, ובעקבות פניות של עשרות הורים מקיבוצים שונים, שהביעו חשש כי הגורם לכך הוא קרבת בסיס הטירונים לבריכות השפכים של ערד, נפגשו השבוע (יום שני, 8.12) יואב מרגלית ונוקי גולדפישר, ממחלקת הביטחון של התנועה הקיבוצית, עם מפקד בסיס טירוני הנח"ל, לבדיקת הנתונים. בפגישה השתתפו גם רופא הבסיס וקצין השלישות.

מסתבר, מרגיע מרגלית, כי החיילים שנפגעו שהו בבסיס רק שלושה חודשים (טירונות בלבד), לעומת הסגל ואוכלוסיית הנגדים, המשרתים במקום זמן רב, ולא נפגעו כלל. כמו כן, בבדיקה שערך משרד הבריאות לא נמצא כי בקרב אוכלוסיית העיר ערד קיימת תחלואת סרטן חריגה מהמוצע הכלל-ארצי.

עוד הוסיף מרגלית, כי ידוע ברפואה כי אוכלוסיית הסיכון לסוג הסרטן ליפומה היא בקרב צעירים אשר חלו במחלת הנשיקה בגיל מבוגר יחסית, ובקרב צעירים שמעשנים. על פי ניתוח אוכלוסיית המשרתים בנח"ל, לעומת גולני והצנחנים, נמצא כי בנח"ל אחוז גבוה יותר של משרתים העונים לקריטריונים של אוכלוסיית הסיכון למחלה. מרגלית ציין כי ההידבקות במחלה זו הנה גנטית, ולא באמצעות מגע פיזי עם הקרקע.